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上海市分中心工作简报第553期

上海首份英文报纸完成数字化



 

 

上海第一份英文报纸《字林西报》(NorthChinaDailyNews)可以在上海图书馆内“随便翻”了。2013年11月20日,分中心上海图书馆宣称已完成《字林西报》从1850年创刊至1951年终刊逾50万版报纸的数字化,并提供馆内免费浏览查询。

上海图书馆信息处理中心主任陆健介绍,2009年,上海图书馆启动了报纸数据化的项目。在众多的报纸当中选取哪份报纸呢?时任上海社科院副院长的熊月之向上海图书馆提议了《字林西报》。“它以西方媒体的视角报道中国,有很高的文献价值。”陆健说,《字林西报》较完整详尽地记载了鸦片战争之后的中国社会,从不同的视野叙说了中国曲折的历程,对于上海开埠以来的历史研究,这是一座尚待开发的资料库。

《字林西报》前身为《北华捷报》(NorthChinaHerold),由英国商人1850年8月3日在上海创办,是上海第一份英文报纸,也是第一份近代意义上的报纸。1856年增出《航运日报》和《航运与商业日报》副刊。1864年《航运与商业日报》扩大业务,改名《字林西报》。《字林西报》以报道上海外侨所关心的消息为主,包括国际新闻、中国新闻、内地通信、上海地区新闻、外侨生活、租界要事等,常对中外关系、中国政局及国内重大事件发表意见,对太平天国起义、小刀会起义、洋务运动、戊戌维新、起义军攻占江南制造局等事件报道尤多。其本埠新闻专门报道上海发生的重大社会新闻。例如1903年的“苏报案”,《字林西报》在1903年12月4日评论版完整刊发《苏报案庭审记录》,至今仍是研究“苏报案”的重要一手资料。另外,在1919年的“五四”运动发生之后不久,《字林西报》便以专题形式对这次的学生运动进行了报道,留下了部分影像资料。

《字林西报》1872年起与路透社远东分社签约以及时报道国际新闻,还聘请著名外籍人士,内地教会人士为通讯员、访事员,长期在华活动的传教士麦都思、裨治文、玛高温、韦烈亚力、艾约瑟等都曾是它的撰稿人。

目前,上海图书馆完成了《字林西报》1850年8月3日创刊至1951年3月31日停刊逾50万版报纸的扫描,也就是说,只要输入这中间的任何一个日期,就可以浏览当天的报纸版面。目前,数据库可以提供版次查询,而包含标题、作者、发生地等关键词的索引正在制作过程中,预计可在明年年底前完成。

上海图书馆副馆长何毅介绍,接下来,上海图书馆还将从广告、文字、图片三个层面完善数据库的建设。“报纸所刊载的广告也能反映当时的社会风貌,已经有学者在做关于民国广告的研究。比如《字林西报》上登载的广告以船期为主,同时还有冰箱、相机或是圣诞特卖等商业广告。它不仅把近代西方媒介资本运营理念和资本主义文化产业的商业运作方式传入中国,同时也把西方文化消费方式和观念移植到上海。”而且,何毅介绍,由于《字林西报》的内容为英文,每版还会做中文简要说明,便于研究者利用。

《字林西报》是上海图书馆承办的全国报刊索引数据库中报纸数字化的第一个项目,而在期刊方面,该馆已完成了从1833年到1949年晚清民国数据库的建设,收录了2万多种期刊,近1000万篇文章。